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Prevención contra Hepatitis B

Hepatitis B es un serio problema de salud pública que afecta a personas de todas las edades en los Estados Unidos y alrededor del mundo. En los Estados Unidos, cada año, más de 240,000 personas contraen hepatitis B. Esta enfermedad es causada por un virus sumamente contagioso el cual ataca al hígado. La infección por el virus de hepatitis B puede producir enfermedad severa, daño hepático y en algunos casos la muerte. 

La mejor forma para protegerse contra hepatitis B es estar vacunado con la vacuna de hepatitis B, la cual ha comprobado ser segura y efectiva. Lea este folleto y así aprenderá sobre la hepatitis B, los comportamientos que ponen a uno en alto riesgo de adquirir esta enfermedad y como usted se puede proteger para evitarlo. 

¿Cuán grande es el riesgo de contraer hepatitis B?

Alrededor de 5% de las personas en los Estados Unidos adquirirán hepatitis B en algún momento de su vida. El riesgo de adquirir esta enfermedad puede ser mayor si usted participa de ciertos comportamientos. 
Usted puede estar en riesgo de contraer Hepatitis B si:

  • Tiene un trabajo en el cual se expone a sangre humana 
  • Vive en su casa con alguien que padece de Hepatitis B de por vida 
  • Se inyecta drogas 
  • Tiene sexo con una persona infectada con el virus de Hepatitis B 
  • Tiene sexo con más de una persona 
  • Es hijo de padres que nacieron en el Sureste de Asia, Africa, áreas circundantes del Amazona en Sur América, Islas del Pacífico o el Medio Oriente 
  • Es un paciente o trabajador en una institución de incapacitados mentalmente 
  • Tiene hemofília 
  • Viaja internacionalmente a áreas de alta pre-valencia de Hepatitis B 

¿Cómo se trasmite el virus de hepatitis B?
Las personas con hepatitis B tiene el virus en la sangre y en los líquidos del cuerpo. Se puede adquirir la infección por contacto con una pequeña cantidad de sangre in-fectada. Usted puede adquirir hepatitis B por contacto directo con la sangre o líquidos del cuerpo de la persona infectada, o por ejemplo por compartir agujas o teniendo sexo con personas infectadas. Un bebé puede contraer hepatitis B de una madre infectada durante su nacimiento. 

¿Puede hepatitis B trasmitirse por alimento?
A diferencia de la hepatitis A, otra forma de hepatitis, hepatitis B no se trasmite por agua o alimento. Si usted tiene hepatitis A es posible además adquirir hepatitis B. Si tiene hepatitis C, otra forma de hepatitis la cual puede trasmitirse por contacto con sangre, puede además adquirir hepatitis B. 

¿Que es ser un portador de hepatitis B?

Algunas personas infectadas con el virus de hepatitis nunca recuperan completamente y tienen el virus por el resto de sus vidas. Estas personas se conocen como portadores y pueden infectar otros mienbros en su vivienda y sus contactos sexuales durante toda su vida. Entre los adultos con hepatitis B, 5% a 10% desarrollan infección de por vida; entre los niños el riesgo de infección de por vida es más alto. En los Estados Unidos se estima hoy día un millón de personas con infección de por vida con el virus de hepatitis B. 

¿Cuáles son los síntomas de hepatitis B?

  • Tener coloración amarillenta en la piel o en los ojos, pérdida de apetito, náusea, vómito, fiebre, cansancio extremo, dolor de estómago ó coyunturas 
  • Sentirse bien enfermo y no poder trabajar por semanas ó por meses 
  • No tener síntomas e infectar a otros sin saberlo 

¿Cuán seria es la hepatitis B? 
Hepatitis B puede causar

  • Problemas serios del hígado, como cirrosis y cáncer del hígado 
  • Infección de por vida con el virus de hepatitis B 
    fallo hepático y muerte 

¿Cuáles son los efectos a largo plazo de la hepatitis B?
Cada año aproximadamente 5,000 personas en los Estados Unidos mueren de cirrosis del hígado asociado con hepatitis B, otros 1,500 mueren de cáncer asociado a hepatitis B. Hepatitis B es la causa más común de cancer de hígado en el mundo entero. Debido a que estos serios problemas pueden no desarrollarse hasta muchos años después de una persona infectarse con el virus de hepatitis B, aquellos con infección de por vida deben ser evaluados periódicamente por un proveedor de la salud. 

¿Por qué la hepatitis B es tan seria en mujeres embarazadas?
Mujeres embarazadas infectadas con el virus de hepatitis B frecuentemente trasmiten la enfermedad a sus bebés. Muchos de estos bebes desarrollan infección de por vida, cirrosis del hígado y cáncer del hígado. Todas las mujeres embarazadas deben ser evaluadas temprano en el embarazo para determinar si están infectadas con el virus de hepatitis B. Si la prueba de sangre es positiva el bebé debe ser vacunado al nacer y durante su primer año de vida. 

¿Cómo se puede prevenir la hepatitis B?

No hay cura disponible contra la hepatitis B, por lo tanto la prevención es crucial. Las vacunas proveen protección entre el 90% al 95% de las personas saludables. La vacuna se puede ofrecer de manera segura a los infantes, niños y adultos en tres dosis en un período de seis meses. Para información relacionada a la vacuna de hepatitis B visite su clínica de salud pública o visite a su médico o enfermera. 

¿Quién debe vacunarse?
Debido al riesgo de una infección de por vida progresando a problemas serios del hígado es importante prevenir la hepatitis B. 
Las siguientes personas deben ser vacunadas contra hepatitis B:

  • Todo bebé, comenzando desde su nacimiento 
  • Adolecentes activos sexualmante o se inyectan drogas 
  • Personas que participan de comportamientos de alto riesgo mencionados en este folleto 
  • Personas cuyos trabajos los exponen a sangre humana 

¿Por qué te debes vacunar?
Si estás a riesgo, diariamente te aumentan las posibilidades de contraer una enfermedad del hígado altamente contagiosa. El problema causado por hepatitis B, cáncer del hígado, cirrosis del hígado y el peligro de infectar a las personas queridas son muy grandes. Dale a tu futuro una inyección en el brazo. Vacúnate.

Fuente Center for Disiase Control and Prevention


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